Plus qu’un simple bâtiment emblématique du centre-ville d’Ottawa souvent photographié, le Centre Shaw est à bien des égards une plaque tournante pour notre ville et même pour le Canada dans son ensemble. En tant que l’un des centres de congrès les plus prospères du pays, il a continuellement rempli son mandat économique tout en offrant des millions de moments mémorables aux invités et au personnel.

« Quand je suis arrivée au Centre Shaw pour mon entrevue, je suis entrée dans le magnifique bâtiment de verre surplombant le canal et la charmante ville d’Ottawa », se souvient Nina Kressler, qui a été directrice générale du Centre d’octobre 2013 à juin 2015, après quoi elle est devenue présidente et chef de la direction. « C’était accueillant, lumineux, moderne et affairé. Mon interaction avec l’équipe, à la fois à l’avant et à l’arrière scène, a mis en évidence un immense sentiment de fierté de la part du personnel, quels que soit leurs rôles. Que ce soit dans le département de l’entretien ménager, de la maintenance ou des services banquet, je pouvais dire que tout le monde aimait travailler au centre et délivrer notre vision « des gens inspirés créant des événements extraordinaires » et j’avais hâte de rejoindre l’équipe. »

En tant qu’agence du gouvernement de l’Ontario, le Centre Shaw est très transparent dans ses rapports financiers et les chiffres témoignent du succès du Centre. Au cours des dix dernières années, le Centre Shaw a organisé des milliers d’événements et, plus important encore, a accueilli plus de 500 000 visiteurs de l’extérieur de la ville qui ont collectivement stimulé l’économie de notre région avec plus de 955 millions de dollars de dépenses directes. Les avantages concurrentiels pour le Centre comprennent le statut d’Ottawa en tant que ville multilingue et la proximité de Québec, deux atouts pour faciliter les soumissions contre d’autres villes au Canada. La force culturelle de la région est également attrayante, avec six des musées nationaux du Canada situés ici ainsi que des secteurs dynamiques des loisirs, des arts visuels et des arts de la scène. En plus d’être le domicile du Parlement du Canada, Ottawa offre un accès formidable aux leaders politiques et universitaires qui aident à positionner notre ville comme un acteur sérieux sur le marché des réunions et des congrès internationaux et nationaux.

L’équipe de direction de Nina Kressler, le vice-président et chef de l’exploitation Dan Young et la directrice générale Loretta Briard ont eu le plaisir de se remémorer certains des événements qui représentent leurs faits saillants personnels des dix dernières années. Leur liste collective comprend une dizaine d’activités et d’événements:

  • L’accueil de la réunion nationale de lancement de Loblaws en 2016 était un événement que Nina Kressler décrit comme un « point culminant de sa carrière », car il s’agissait non seulement d’une importante opportunité de revenus pour le centre, mais il a également réuni les forces de toute l’équipe du Centre Shaw comme jamais auparavant. Il a attiré l’attention des médias nationaux dans sa contribution aux banques alimentaires d’Ottawa et de Gatineau en fournissant trois semi-remorques de 50 pieds remplis de produits alimentaires et d’hygiène personnelle.

 

  • Toujours en 2016, « One Young World » a réuni des jeunes de plus de 196 pays avec de nombreux discours sur la survie personnelle dans les pires atrocités et luttes humaines. Il a également attiré des célébrités telles que Cher, Emma Watson et notre propre premier ministre, Justin Trudeau.

 

  • La Coupe Grey en 2017 a fait vibrer l’édifice d’enthousiasme et d’énergie.

 

  • Les dîners du Gala Juno en 2012 et 2017 ont réuni certains des plus grands artistes du disque au Canada dans le cadre de la célébration de la semaine de la musique canadienne.

 

  • Le « NHL All Star Fan Fair » de 2012 a réuni plus de 25 000 fans de hockey pour profiter de tout le hockey – match, expositions et autres activités.

 

  • La fin de semaine annuelle de course d’Ottawa, l’Expo Sports Santé et la récupération des trousses de course, rassemblent des dizaines de milliers de coureurs, amateurs et élites, de partout au Canada et dans le monde.

 

  • L’installation de chaises Adirondack a amélioré la façon dont les visiteurs profitent du Centre. Bien qu’elles soient une option de siège simple et décontractée, ces chaises rouges robustes sont devenues l’un des éléments les plus photographiés du centre. Leur construction par une entreprise locale a été l’occasion de redonner à une petite entreprise employant des adultes cherchant à réintégrer le marché du travail après des revers personnels.

 

  • L’accueil des championnats culinaires régionaux et nationaux – « Gold Medal Plates » et la Grande fête de la cuisine canadienne du Canada – a réuni les meilleurs chefs de partout au Canada à notre centre ainsi que des artistes musicaux exceptionnels et des athlètes olympiques, dans le cadre d’une importante initiative de collecte de fonds.

 

  • Pour le sommet du « Open Government Partnership » tenu en 2019, nous avons accueilli plus de 2 000 délégués, dont des dirigeants mondiaux, pour cet événement international réunissant 79 pays membres et 20 gouvernements locaux.

 

  • GoMedia 2019, le premier salon de marketing de Destination Canada, a été un événement très animé auquel ont participé 135 organisations touristiques canadiennes et 131 membres des médias de 11 pays.

 

  • Le gala annuel « Ringside for Youth » en appui au « Boys and Girls Club » comprenait un dîner pour 1 200 personnes, des matchs de boxe amateur et des champions de classe mondiale, dont Sugar Ray Leonard.

 

  • Le congrès des détaillants Canadian Tire de 2018, le principal événement pour ce détaillant national, a attiré son réseau pancanadien de 3 000 détaillants Canadian Tire, le personnel des magasins, les dirigeants d’entreprise, les employés et les fournisseurs pour un congrès à l’échelle de la ville. Plus impressionnant encore, en une semaine seulement, l’intérieur du Centre Shaw a été transformé pour ressembler à un magasin Canadian Tire entièrement construit, avec plus de 500 kiosques de produits.

 

  • Northern Lights, une vitrine commerciale et culturelle de premier plan du Nunavut, du Nunavik et du Labrador/Nunatsiavut, a attiré plus de 1 200 délégués et 200 conférenciers.

Parmi les visiteurs notables du Centre Shaw au cours de la dernière décennie, citons :

Malala Yousafzai, Kofi Annan, Khloe Kardashian, Kiefer Sutherland, Rick Hansen, Sugar Ray Leonard, l’ancien premier ministre Brian Mulroney, les Barenaked Ladies, Tony Robbins, le premier ministre Justin Trudeau, Sophie Grégoire Trudeau, le président Bill Clinton, Hilary Clinton, président de l’Israël Reuven Rivlin, Doug Ford, le colonel Chris Hadfield, le prince Andrew, duc de York, Kevin O’Leary, Arlene Dickenson, Blue Rodeo, David Suzuki, Jessica Holmes, Jon Landau, l’ancien premier ministre Jean Chrétien, Alex Trebek, Rob Ford , Cher, Emma Watson, l’ancienne juge en chef du Canada Beverley McLachlin, l’ancien premier ministre Stephen Harper, Jane Goodall et Bill Nye.

L’un des plus grands moments peut-être de toute la décennie a été l’obtention du prix AIPC APEX du meilleur centre de congrès du monde en 2021. Le Centre Shaw rejoint la liste prestigieuse des centres de congrès du monde entier qui ont reçu ce titre. Ce prix est décerné tous les deux ans en reconnaissance des plus hauts résultats obtenus lors des enquêtes auprès des clients reçue par un centre de congrès. Il est basé sur une analyse complète de la performance du centre à partir des enquêtes de satisfaction de la clientèle. “C’est un moment historique pour le Centre Shaw et la ville d’Ottawa. L’obtention de ce prix mettra de l’avant nos installations de classe mondiale et attirera l’attention à l’internationale “, a déclaré Jo-Anne Poirier, présidente du conseil d’administration du Centre Shaw. « Cette reconnaissance mondiale parmi les centres de congrès contribuera à attirer des événements au Centre Shaw et dans la ville, ce qui favorisera la reprise économique du secteur de l’accueil. »

Tout le monde au Shaw Centre est enthousiaste à l’idée de recommencer à accueillir des événements et à recevoir des invités. Mme Kressler se dit particulièrement enthousiaste à l’idée d’entrer dans le Centre et de le retrouver en pleine effervescence, soulignant que l’équipe des ventes a travaillé avec diligence pour ramener des événements dans le bâtiment. « En fait, nous avons obtenu l’un des meilleurs résultats de l’industrie en reportant des événements plutôt qu’en les annulant, ce qui témoigne de la fidélité des clients qui reviennent et du vif intérêt des autres à organiser des événements ici » note-t-elle. « Nous prévoyons une hausse à court terme du nombre de visiteurs de tout le pays qui préfèrent peut-être voyager à l’intérieur de nos frontières nationales et je suis très optimiste quant à la possibilité de voir notre bâtiment rempli à nouveau. »