Le vendredi 3 décembre, le Centre Shaw a accueilli le 70e petit déjeuner annuel de Christmas Cheer à guichets fermés. Ce petit-déjeuner est l’un des plus grands événements caritatifs de la région et est connu comme le coup d’envoi officieux de la saison des fêtes. Cet événement d’une heure a permis de recueillir 85 000 $ pour 22 organismes de bienfaisance de la région d’Ottawa. Ces organismes comptent sur les dons du petit-déjeuner pour nourrir les personnes dans le besoin pendant la période des fêtes.

L’événement de l’année dernière ayant été entièrement virtuel, les organisateurs ont décidé cette année d’organiser un événement hybride. Plus de 450 personnes ont assisté à l’événement en personne et ont été accueillies par une fanfare festive qui a fait résonner des chants de Noël au fur et à mesure que les participants entraient dans la salle de bal Trillium. Comme c’était probablement l’une des premières fois que de nombreuses personnes assistaient à un événement aussi important, l’excitation dans la salle était électrique et l’esprit de Noël était vivant. Les participants et les hôtes se sont réjouis lorsqu’ils se sont rencontrés, et ont souvent dit : “C’est génial de vous revoir”. Ou “c’est génial que nous soyons tous assis dans cette pièce ensemble”.

Les tables d’entreprises présentes virtuellement ont reçu un panier cadeau de Noël, sponsorisé par Welch LLP, JR Saint & Associates avec une livraison assurée par Trexity et qui comprenait des friandises de Mavericks Donuts et Happy Goat Coffee. Un grand poinsettia était également inclus dans le paquet-cadeau pour ajouter à l’esprit des fêtes au bureau.

L’événement a été animé par Graham Richardson, présentateur en chef des actualités de CTV, Patricia Boal, co-présentatrice, et Matt Skube, présentateur, qui ont apporté l’esprit des fêtes. Ils se sont habillés pour l’occasion en portant des costumes et des robes sur le thème de Noël.

Le programme était exceptionnel, avec plusieurs prestations de Twin Flames, un couple local femme dont la musique mêle à la fois la musique des Premières nations, celle des Inuits et le folk-rock. Ils ont interprété une fantastique version de la chanson “Grace Too” du regretté Gord Downey, avec une touche autochtone. Parmi les autres prestations, citons une artiste locale d’Orléans, Steph Larochelle, qui a chanté virtuellement des classiques du temps des fêtes. Une autre artiste virtuelle n’était autre que Natalie McMaster, accompagnée de son mari et de ses 7 enfants, qui ont charmé la foule avec leurs violons harmonieux. Sans oublier la performance exceptionnelle du premier poète lauréat de l’Ontario, Randell Adjei.

De nombreux dignitaires politiques étaient présents, notamment la ministre du Patrimoine, des Sports, du Tourisme et de la Culture, l’honorable Lisa McLeod, le maire d’Ottawa Jim Watson, et le premier ministre Doug Ford a prononcé un discours virtuel. La ministre McLeod a parlé des impacts de la pandémie sur le tourisme et le sport et de son soutien au rétablissement de ces secteurs. Le maire Watson, qui a célébré sa 25e année de participation au petit-déjeuner, a parlé de sa fierté pour la ville d’Ottawa, fier d’avoir appris dans une étude récente qu’Ottawa fait plus de bénévolat et de dons par habitant que toute autre ville canadienne.

Photo Credit: Caroline Philips

L’événement n’a pas déçu les papilles gustatives non plus, puisque les organisateurs ont remplacé le buffet habituel par un repas à l’assiette. Le chef Exécutif du Centre Shaw, Patrick Turcot, a préparé une poutine petit-déjeuner unique, composée d’un hachis de champignons râpés, de maïs rôti et de tofu aux épinards, le tout garni de fromage Montebello Tête à Papineau fondu, accompagné d’un coulis de courge et de tomates raisins rôties au four.

Le Centre Shaw est fier d’accueillir un événement communautaire aussi important qui a un véritable impact sur la vie de nombreuses personnes dans la région. Nous sommes ravis de savoir que les recettes du petit-déjeuner permettront de nourrir ceux qui en ont le plus besoin et peut-être d’égayer leurs vacances. Nous attendons avec impatience l’édition 2022, qui sera, nous l’espérons, la plus grande édition du petit-déjeuner Christmas Cheer à ce jour.